Uitgekeken: Adam’s Apples

De examens naderen en de daaropvolgende zomervakantie gelukkig ook. Hoog tijd voor een ontspannende film, een meesterlijke komedie. Iedereen kijkt graag naar een komediefilm, laat de uitzonderingen deze regel bevestigen. Hoewel iedereen wel een lijstje weet, zullen de  gegadigden er voornamelijk Amerikaans uitzien. Enkele van die producties worden zelfs als klassiekers gezien, al zijn ze zelden meesterlijk gemaakt. Mensen aan het lachen brengen, just by acting silly, is makkelijk. Daar weten wij Europeanen wel wat beters op. 

We hebben de Britse klassiekers van Monthy Python, de Franse postapocalyptische en surrealistische zwarte komedie van Jean-Pierre Jeunet, Delicatessen (1991), de Belgische zwart-komische mockumentary van Rémy Belvaux, met een legendarische Benoît Poelvoorde, C’est arrivé près de chez vous (1992), en we gaan noordwaards, de Deense zwarte komedie, Adam’s Apples (2005).

Deense meesters en innovatoren

De Deense cinema heeft zeker enkele prominente figuren die heel innovatief te werk gaan. Denk maar aan Dogma 95 en de innoverende films van Lars von Trier en Thomas Vinterberg, die wel een moeilijke periode hadden omdat de dure, te innoverende producties genegeerd werden door het grote publiek en dus flopten. Nochtans zijn het meesterwerken. Daarnaast is er ook productiehuis Zentropa dat vrouwvriendelijke hardcore porno (porno met een echt verhaal, zo u wil) produceert.

Voor het grote publiek is het soms moeilijk om innoverende en ietwat diepere films te appreciëren, maar we leven dan ook in een multimediale flitsmaatschappij waarin het consumentisme domineert. “’s Avonds wil ik mijn hoofd leegmaken”, horen we het vermoeide publiek zeggen na een dagje werken en shoppen naar blingz. Gelukkig hebben de Denen meer in petto om hun publiek te plezieren.

Anders Thomas Jensen schreef scripts voor Deense blockbusters en debuteerde in 2000 als regisseur met zijn eerste langspeelfilm, de actiekomedie Flickering Lights. Sindsdien kwamen er nog twee zwarte komedies op zijn regielijstje te staan: The Green Butchers (2003) en Adam’s Apples. Jensen weet een groot publiek te boeien en tegelijkertijd slaagt hij erin om diepgang te creëren met verschillende lagen en zware thema’s te behandelen. Het is bijna Beckettiaans.

De appelen van Adam

Adam (Ulrich Thomsen), een bendeleider en neonazi, wordt voorwaardelijk vrijgelaten om deel te gaan nemen aan een revalidatieprogramma in een plattelandsgehucht. Daar sluit hij zich aan bij een kleine gemeenschap met anderen die het zelfde programma volgen: de agressieve rover Khalid (Ali Kazim) en de kleptomaan en verkrachter Gunnar (Nicolas Bro).
Bij aankomst wordt Adam verwelkomd door het hoofd van de gemeenschap, priester Ivan (Mads Mikkelsen, bekend van The Hunt), die het programma leidt. Voor het revalidatieprogramma moet iedereen zich een specifiek doel stellen. Adam, enorm geïrriteerd door Ivans extreme naïviteit en goedhartigheid, zegt spottend een appeltaart te willen maken. Tegen Adams verwachting in, besluit de priester enthousiast en toestemmend dat de neonazi inderdaad een appeltaart zal maken met de appelen van de appelboom van het kerkhof.

Het geloof in de fundamentele goedheid van de mens, de diepgewortelde blindheid en overvrolijkheid van Ivan irriteert Adam enorm en hij doet er alles aan om hem te jennen, tevergeefs maar hilarisch. Adam leest zelfs Het boek van Job, leert over de zware jeugd en het leven van de priester en probeert hem ervan te overtuigen dat God hem haat. Ondertussen vallen de kraaien de appelboom aan en hebben de overige appelen wormen, en denkt Ivan dat de duivel Adam op de proef stelt.

De enige met schijnbaar gezond verstand is Adam wel, terwijl hij een intens mensenhater en crimineel is die Hitler aanbidt. Meer zeg ik niet, de film verrast ons elke scène opnieuw en de lachspieren zullen op het einde zeer doen. Absurd volgens de meesten, zeer geliefd onder filmmakers en -studenten, absoluut een meesterwerk. Goed om je hoofd mee leeg te maken en te ontspannen. Humor van Deense klasse.

0 Comment